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Trovata la prima prova di livelli superiori di coscienza

Prove di una coscienza “superiore” sono state trovate in uno studio condotto dalla University of Sussex nel Regno Unito. I neuroscienziati hanno osservato un aumento sostenuto nella diversità del segnale neurale – una misura della complessità dell’ attività cerebrale – di persone sotto l’effetto di droghe psichedeliche , rispetto a quando erano in un normale stato di veglia.Lo studio è stato pubblicato sulla rivista “Scientific Reports”.

La diversità dei segnali cerebrali fornisce un livello di indice matematico di coscienza. Ad esempio, in base a questa scala, le persone che sono sveglie hanno una più diversificata attività neurale rispetto a quelli che si sono addormentati.

Secondo il portale Medical Xpress, questo, però, è il primo studio a dimostrare che la diversità dei segnali del cervello è più grande della linea di base, che è più alto rispetto a chi è semplicemente “sveglio e consapevole.” Precedenti studi tendono a concentrarsi sugli stati di coscienza inferiori, come il sonno, anestesia o cosiddetto stato “vegetativo”.

Misura matematica della coscienza

Il team dice che sono necessarie ulteriori ricerche utilizzando modelli più sofisticati e vari per confermare i risultati, ma sono cautamente entusiasti. “Questo risultato dimostra che il cervello sotto l’effetto di sostanza psichedelica si comporta in modo molto diverso dal normale,” ha detto il professor Anil Seth, co-direttore del Centro per la Scienza Sackler della Coscienza presso l’Università del Sussex, a Medical Xpress.

“Durante lo stato psichedelico, l’attività elettrica del cervello è meno prevedibile e meno ‘integrata’ che durante la normale veglia cosciente – misurata dal ‘segnale di diversità globale,’” spiega, notando che i risultati devono essere interpretati con attenzione. “Dal momento che questa misura ha dimostrato la sua validità come misura del ‘livello di coscienza’, possiamo dire che lo stato psichedelico appare come un ‘livello’ di coscienza superiore rispetto al solito – ma solo per quanto riguarda questa misura matematica specifica. ”

Droghe psichedeliche e campi magnetici del cervello

Per lo studio, la squadra di Seth, Michael Schartner e Adam Barrett hanno rianalizzato i dati che erano stati precedentemente raccolti dall’ Imperial College di Londra e dell’Università di Cardiff, in cui volontari sani hanno ricevuto uno dei tre farmaci noti per indurre uno stato psichedelico : psilocibina (presenti nei funghi allucinogeni), ketamina e LSD.

Utilizzando la tecnologia di imaging cerebrale, hanno misurato i minuscoli campi magnetici prodotti nel cervello e hanno scoperto che sotto l’effetto di tutti e tre i farmaci, il livello di coscienza – la diversità del segnale neurale – era evidentemente più alto.

Questo non vuol dire che lo Stato psichedelico è uno stato “migliore” o più desiderabile di coscienza, dicono gli scienziati.Invece, la ricerca mostra che lo stato psichedelico del cervello è distintivo e può essere legato ad altri cambiamenti globali a livello cosciente (ad esempio, dormire o l’anestesia) applicando una semplice misura matematica della diversità segnale.

“Il fatto che cambiamenti simili nella diversità del segnale sono stati trovati con i tre farmaci, nonostante molto diversi in farmacologia, è molto impressionante e rassicurante che i risultati sono robusti e ripetibili”, ha dichiarato Suresh Muthukumaraswamy, ricercatore presso l’Università di Auckland, che era coinvolto nei tre studi iniziali.

Uso medico

I risultati possono aiutare nelle discussioni sull’uso medico attentamente controllata di tali farmaci – per esempio, nel trattamento della depressione grave.

“Rigorosa ricerca su sostanze psichedeliche stanno avvendo sempre più attenzione, soprattutto per il potenziale terapeutico di questi farmaci se utilizzati con saggezza e sotto controllo medico”, afferma Robin Cahart-Harris, dell’Imperial College di Londra.

“I risultati di questo studio ci aiutano a capire cosa succede nel cervello delle persone quando sperimentano un ampliamento della loro coscienza sotto sostanze psichedeliche”, dice Cahart-Harris, aggiungendo che le persone riferiscono di sperimentare un quadro più chiaro e la comprensione sotto l’influenza di queste sostanze. “E quando questo avviene in un contesto terapeutico, fornisce risultati positivi. Gli attuali risultati possono aiutarci a capire come questo può accadere. ”

Coscienza intesa

Oltre ad aiutare nello sviluppo di potenziali applicazioni mediche, lo studio aggiunge informazioni ad una crescente comprensione scientifica di come il livello di coscienza (come qualcuno è cosciente) e il contenuto consapevole (di cui uno è cosciente) sono legati gli uni agli altri.

“Abbiamo trovato correlazioni tra l’intensità dell’esperienza psichedelica riportata dai volontari e i cambiamenti nella diversità del segnale. Ciò suggerisce che la nostra scala ha stretti legami non solo con cambiamenti cerebrali globali indotti dai farmaci, ma su quegli aspetti della dinamica del cervello alla base di specifici aspetti dell’esperienza cosciente “, dice Seth.

Il team sta ora cercando di identificare come i cambiamenti specifici nel flusso di informazioni nel cervello sono alla base di specifici aspetti dell’esperienza psichedelica come le allucinazioni.

In una singolare coincidenza, la data di uscita di questo articolo, 19 Aprile 2017, è esattamente 74 anni dopo Albert Hoffman – che ha sintetizzato l’LSD per la prima volta nel 1938 – portando la prima “autoesperienza” per scoprire i suoi effetti psicologici. La data 19 aprile 1943, è ampiamente conosciuta come “giornata della bicicletta”, dal nome della corsa in bicicletta che Hoffman ha fatto a casa sua dopo questo primo viaggio con l’LSD. [ Medical Xpress ]

Fonte: hypescience.com

 

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